La Ruta del Bacalao

La historia de este nuestro “fiel amigo” tiene muchos siglos y es contada en el Centro Interpretativo de la Historia del Bacalao, en una exposición envolvente que alía tecnología y archivos históricos, instalaciones a gran escala, artefactos y testimonios reales en vídeo. Asimismo, este espacio de homenaje al bacalao permite el disfrute de una selección de los mejores productos de bacalao en la tienda Terra Nova Mercearia, y de un viaje de sabores donde el bacalao es rey en el Terra Nova Restaurante by Populi.

 

La navegación por mares gastronómicos nos lleva aún hasta el Restaurante D' Bacalhau para una degustación de los más tradicionales manjares confeccionados con este pescado.

 

Es imposible mencionar la conexión entre Lisboa y este alimento sin pasar por la Rua dos Bacalhoeiros, que así fue bautizada tras la transferencia de los comerciantes de bacalao a esta calle después del terremoto de 1755.

En la lisboeta Rua do Arsenal, que corre paralela al Tajo entre Cais do Sodré y Terreiro do Paço, las tiendas de ultramarinos Rei Do Bacalhau y Pérola do Arsenal tienen como producto rey el bacalao y forman parte de la historia de la ciudad. Son las dos últimas resistentes en esta arteria donde el fiel amigo ya fue vendido en ocho establecimientos.

 

La Manteigaria Silva es otra de las perlas del comercio tradicional lisboeta y la más antigua bacalhoaria (tienda especializada en bacalao) de Lisboa, conservando hasta nuestros días muchos de los elementos arquitectónicos de la época de su fundación.

Cada una de estas tiendas de ultramarinos ostenta con orgullo un bacalao de calidad superior, el cual es vendido por peso, cortado a mano al momento y envuelto en papel kraft y cordel , como dicta la tradición.

Queda por ser explicada la razón por la que partimos de nuestras vastas costas y viajamos hasta el fin del mundo, hacia los mares más inhóspitos donde innúmeras generaciones de portugueses arriesgaron y perdieron su vida en busca de este pescado, el cual constituye hoy un símbolo de la gastronomía, de la cultura y de la historia de Portugal.


Recordemos, a modo de despedida, las palabras de Eça de Queiroz: “Mis novelas son, en el fondo, francesas, de la misma forma que yo soy, en casi todo, un francés – excepto en un cierto fondo sincero de tristeza lírica, que es una característica portuguesa, en un gusto depravado por el fado, y en el justo amor por el bacalhau de cebolada” (Bacalao con cebolla).


The Codfish Route

The centuries long story of our “faithful friend” is told at the Codfish History Interpretation Centre, in an immersive exhibition where technology is allied to historical archives, large scale installations, artefacts and real video testimonials. In this place of homage to bacalhau you can also enjoy a selection of some of the best codfish products at the Terra Nova Mercearia, and experience a journey of flavours at Terra Nova Restaurante by Populi, where codfish is king.

 

Navigating through gastronomic seas, we finally arrive at Restaurante D' Bacalhau for a tasting which includes some of the most traditional delicacies made with this fish.

 

It is also impossible to mention the connection between Lisbon and codfish without walking by Rua dos Bacalhoeiros, which was named as such shortly after the 1755 earthquake, when codfish traders were transferred to the area.

 

On Lisbon’s Rua do Arsenal, which runs parallel to the Tagus and between Cais do Sodré and Terreiro do Paço, grocery stores Rei Do Bacalhau and Pérola do Arsenal display codfish as their king product, playing an important role in the city’s history. The two strongholds of this city artery, where our “faithful friend” has already been sold out in eight different locations.

 

Manteigaria Silva is another pearl of Lisbon´s traditional retail, and one the oldest bacalhoarias (codfish shops), still conserving many architectural elements from the time of its foundation.

Each one of these grocery stores proudly exhibits superior quality codfish, sold by weight, cut manually on request and wrapped with brown paper and string, as the tradition demands.

It is still to be explained why we left our vast coastline and travelled to the end of the world, to the most inhospitable seas, where countless generations of Portuguese men risked and lost their lives in search of this fish. But today it is a symbol of Portugal’s gastronomy, culture and history.

Before setting off, let us revisit the words of Eça de Queiroz: “Deep down my novels are French, just as I am, in almost everything, a Frenchman – apart from a certain sincere depth of lyrical sadness that is of Portuguese nature, a depraved taste for Fado, and a righteous love for bacalhau de cebolada” (Codfish with onions).