Ruta de Saramago

 In 1998, he was awarded Nobel Prize in Literature.

José Saramago nació el 16 de noviembre de 1922 en Azinhaga, una aldea de Ribatejo tan modesta como su familia. A pesar de haber crecido en una casa sin libros, pronto se enamoró de ellos. Su primer contacto con la literatura se produjo en la escuela. Pero después, cuando tuvo que dejar los estudios para trabajar como herrero mecánico, su obvia atracción por las letras lo llevó a ser un asiduo de la biblioteca municipal.

La curiosidad intelectual hizo del joven Saramago un autodidacta y también un hombre comprometido con las causas de su tiempo. Opositor al régimen salazarista, se afilió al PCP en 1969. También fue un crítico acérrimo de la Iglesia católica, tema principal de algunas de las obras que escribiría, como «Memorial del convento» (1982), «El Evangelio según Jesucristo» (1991) y «Caín» (2009).

Hasta dedicarse al completo a su carrera literaria, algo que ocurrió a partir de 1976, el escritor pasó por varias profesiones. Fue dibujante, funcionario de sanidad y previsión social, traductor, editor y periodista.

Su primera novela, «Tierra de pecado», data de 1947. Pasarían 19 años hasta volver a publicar, esta vez un libro de poesía, «Los poemas posibles». En los años siguientes, su producción literaria fue regular y diversificada, con obras que destacaron en áreas tan distintas como poesía, novela, cuento y teatro.

Como novelista, el autor se consolidó al recibir el premio Ciudad de Lisboa con su obra «Levantado del suelo», que se convirtió en un éxito de ventas internacional. Con la novela «Memorial del convento» (1982), que se considera su obra más icónica, recibió el premio del Pen Club portugués. «El año de la muerte de Ricardo Reis» (1984) fue distinguido con el Premio de la Crítica, el Premio Dom Diniz, el premio del periódico The Independent y, de nuevo, con el premio del Pen Club portugués.

Un año después, el escritor fue honorado con el grado de Comendador de la Orden Militar de Sant’Iago da Espada (en 1998 sería elevado a Grand Collar de la misma orden, honor generalmente reservado a jefes de Estado). En 1995, recibió el galardón más alto de las letras portuguesas, el Premio Camões, y tres años después fue distinguido con el Nobel de Literatura.

Con su obra traducida a 42 lenguas, el autor fue reconocido en el mundo cinematográfico a partir de 2008, cuando su novela «Ensayo sobre la ceguera» (1995), bajo la dirección de Fernando Meirelles, fue adaptada a la gran pantalla. A continuación, en 2010, se adaptó al cine un cuento extraído de su libro «Casi un objeto», que dio origen a la película «Embargo», del realizador portugués António Ferreira.

Casado en segundas nupcias con la periodista española Pilar del Río, Saramago decidió establecer su residencia a partir de 1993 en la isla de Lanzarote, en el archipiélago de las Canarias. Atento siempre al mundo que lo rodeaba, su consagración literaria nunca le impidió dedicarse a las causas que le importaban. En 2007, creó la Fundación José Saramago, para la defensa y difusión de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y de los problemas del medio ambiente, pero no vivió para asistir a su inauguración, en 2012, en la Casa dos Bicos, en Lisboa.

Falleció en España, el 18 de junio de 2010, pero la fundación con su nombre mantiene su proyecto cultural y social vivo, bajo la presidencia de su mujer, Pilar del Río.